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Les différences entre l'univers Marvel et la mythologie nordique

Les déformations de la mythologie nordique dans l’univers Marvel

Par Gautier Durrieu de Madron,
24 janvier 2024

L’univers Marvel est connu pour s’inspirer de diverses sources mythologiques pour créer ses personnages et ses scénarios. Parmi elles, la mythologie nordique occupe une place importante, avec des figures emblématiques comme Thor, Loki ou Odin. Mais ces personnages sont-ils fidèles à leurs origines ? Quelles sont les différences entre la version Marvel et la version authentique de la mythologie nordique ? Voici quelques points que je souhaite éclaircir.

Thor : un dieu roux et téméraire

Le Thor qui apparaît dans l’univers Marvel est assez proche du dieu décrit dans les sources originales. Fils d’Odin, il est le guerrier idéal en termes de force et d’agilité, mais il peut être un peu arrogant et négligent, comme on le voit au début du premier film Thor.

Mais, alors que dans les films Marvel, il apprend les leçons du pouvoir et de la responsabilité, ce n’est pas quelque chose que nous rencontrons dans les mythes. Il est continuellement dépeint comme téméraire, peu fûté et agissant souvent sur un coup de tête. Colérique, il s’énerve aussi rapidement qu’il oublie la raison de sa fureur, mais n’hésite pas à dispenser des coups de marteau dès lors qu’on commence à lui taper sur les nerfs. Protecteur des hommes, il est le dieu le plus proche de ces derniers, passant beaucoup de temps sur Midgard pour les protéger des géants et de leurs méfaits.

Une des différences les plus visibles entre le Thor de Marvel et le Thor de la mythologie nordique est sa couleur de cheveux. Dans les films, il est blond, alors que dans les textes anciens, il est roux. Cette modification aurait été faite pour des raisons esthétiques, afin de créer un contraste avec sa cape rouge.

De même, son marteau Mjöllnir n’a pas les mêmes propriétés que dans les mythes. Dans l’univers Marvel, il est suggéré que seuls les dignes ont la capacité de soulever le marteau de Thor. Jusqu’à présent, il s’agit de Thor, Captain America, et (spoiler) Jane Foster. Dans la mythologie scandinave, Mjöllnir est simplement une arme extrêmement lourde que seule deux personnes parviennent à soulever. Thor, déjà, même s’il a besoin des gants de fer Jarngreipr et de la ceinture Megingjord pour réussir à le manier parfaitement, et son fils Magni, le dieu de la puissance.

Si vous souhaitez en apprendre plus sur Mjöllnir et ses pouvoirs, je vous renvoie vers cette vidéo

Odin : un roi sage mais pas si bon

L’Odin de Marvel ressemble beaucoup à l’Odin de la mythologie nordique, un guerrier un peu plus âgé et grisonnant, auquel il manque un œil. Mais dans les sagas scandinaves, il ne l’a pas perdu au combat. Il l’a sacrifié volontairement pour acquérir la sagesse des runes. Odin est le roi des dieux et le père de Thor et Loki.

Contrairement à la version Marvel, Loki n’est pas son fils adoptif. Il est le fils du géant Farbauti et de la déesse Laufey. Odin a fait un pacte de sang avec Loki, ce qui en fait son frère juré.

Odin est souvent présenté comme un dieu bon et juste dans l’univers Marvel, qui cherche à maintenir l’équilibre entre les mondes. Mais dans la mythologie nordique, il n’est pas si vertueux. Il est manipulateur, trompeur et ambitieux. Il n’hésite pas à mentir, à trahir ou à séduire pour obtenir ce qu’il veut. Il est obsédé par le savoir et la magie, qu’il utilise souvent à des fins égoïstes ou belliqueuses. Il est également responsable de la mort de nombreux héros humains, qu’il attire au Valhalla pour en faire ses guerriers lors du Ragnarök. Pour faire simple, Odin est un roi qui agira toujours dans l’intérêt d’Asgard. Et si cela l’oblige à endosser des rôles peu reluisants, ainsi soit-il.

Loki : un dieu malin adepte du chaos

Loki est sans doute le personnage le plus populaire de l’univers Marvel, grâce à son charisme et à son humour. Il est le dieu de la malice et de la tromperie, qui change souvent d’allégeance et de forme. Il est le frère adoptif de Thor et le fils adoptif d’Odin. Il est présenté comme le principal antagoniste des premiers films, qui cherche à conquérir ou à détruire les mondes. Plus tard, devant une telle admiration des fans, il deviendra une sorte d’anti-héros, agissant tout de même pour le bien commun par des moyens détournés.

Mais dans la mythologie nordique, Loki est plutôt un dieu ambivalent, qui oscille entre le bien et le mal, selon son humeur ou son intérêt.

Loki est le fils du géant Farbauti et de la déesse Laufey, ce qui fait de lui un être hybride, à la fois dieu et géant. Il est le frère juré d’Odin, mais pas le frère adoptif de Thor. Il est le père de plusieurs monstres, comme le loup Fenrir, le serpent Jormungandr et la déesse des morts Hel. Il est aussi le père du cheval à huit jambes Sleipnir, qu’il a engendré en se transformant en jument.

Loki est un dieu malin et rusé, qui aime jouer des tours aux autres dieux, mais qui les aide aussi parfois. Il n’est pas animé par une volonté de pouvoir, mais plutôt par une curiosité et une soif de découverte. En ce point, il est très proche d’Odin et les deux divinités se complètent parfaitement, d’où leur rapprochement et leur amitié initiale. Ce n’est qu’après avoir subi injustement la colère des dieux qu’il développera une haine profonde à leur encontre. Il cause le Ragnarök indirectement en permettant la mort de Baldr et en empêchant son retour du royaume des morts, et y participe en combattant aux côtés des géants contre les dieux.

Les autres personnages : Sif, Hel, Heimdall et Valkyrie

D’autres personnages de la mythologie nordique apparaissent dans l’univers Marvel, mais ils sont souvent très différents de leurs modèles originaux. Par exemple :

Sif est la femme de Thor et une déesse de la fertilité dans la mythologie nordique. Elle a une chevelure d’or, symbole des moissons, que Loki lui a coupée par malice. Il a dû lui en fabriquer une nouvelle en or pur. Dans l’univers Marvel, Sif est une guerrière et une amie de Thor. Elle a les cheveux noirs, ce qui serait dû au refus de Loki de payer les nains qui ont forgé sa chevelure d’or.

Hel est la déesse des morts et la reine du royaume de Helheim dans la mythologie nordique. Elle est la fille de Loki et de la géante Angrboda. Elle a un aspect terrifiant, avec une moitié du corps couleur chair et l’autre moitié bleue ou noire. Elle accueille les âmes des morts qui ne sont pas morts au combat. Dans l’univers Marvel, Hela est la déesse de la mort et la fille d’Odin. Elle est la sœur aînée de Thor et Loki. Elle a un aspect séduisant, avec des cheveux noirs et des cornes. Elle cherche à conquérir Asgard et à provoquer le Ragnarök.

Heimdall est le gardien du pont arc-en-ciel Bifröst, qui relie Asgard aux autres mondes dans la mythologie nordique. Il a une vue et une ouïe extraordinaires, qui lui permettent de surveiller les mouvements des ennemis. Il sonne sa corne Gjallarhorn pour annoncer le début du Ragnarök. Et, même si j’apprécie énormément Idriss Elba et que je trouve qu’il campe bien le personnage, Heimdall est décrit comme « le plus blanc de tous les dieux », mettant ainsi en avant son lien avec le soleil. Dans l’univers Marvel, Heimdall a le même rôle, mais il a aussi le pouvoir de voir à travers le temps et l’espace. Il est loyal à Odin et à Thor, et il s’oppose à Loki et à Hela.

Valkyrie est le nom des servantes d’Odin, qui choisissent les guerriers morts au combat pour les emmener au Valhalla. Elles sont souvent représentées comme des femmes belles et courageuses, montées sur des chevaux volants. Dans l’univers Marvel, Valkyrie est le nom d’une guerrière solitaire, qui fait partie des survivantes d’un ordre ancien détruit par Hela. Elle vit sur la planète Sakaar, où elle capture des gladiateurs pour le Grand Maître. Elle se rallie ensuite à Thor pour combattre Hela.

Un autre personnage fait son apparition dans les films Marvel. Il s’agit du géant de feu Surtr, qui détruit Asgaard. Mais dans la mythologie nordique, celui-ci préfère se retourner contre Yggdrasil, l’arbre-monde. Sa représentation n’est pas fondamentalement mauvaise d’ailleurs.

Si vous souhaitez en savoir plus sur qui était Surtr, je vous renvoie vers cet article.

L’impact populaire de Marvel et de ces interprétations

Grâce à leurs adaptations des personnages tels que Thor et Loki, Marvel a ouvert la porte à une nouvelle génération de fans qui s’intéressent à la mythologie nordique. Les comics, les films et les séries télévisées ont permis de faire découvrir ces divinités nordiques à un public qui ne les aurait peut-être jamais connues autrement. Les fans de Marvel se sont ainsi approprié ces personnages et ont commencé à explorer plus en profondeur la vraie mythologie nordique.

La popularité de Thor et Loki auprès des fans a également conduit à un intérêt accru pour d’autres figures mythologiques nordiques telles que Odin, Freyja et Sif. De nombreux fans sont maintenant attirés par l’histoire riche et complexe de ces divinités, allant au-delà de ce que Marvel a pu proposer. Cela a incité certains d’entre eux à se plonger davantage dans des sources plus traditionnelles, telles que les sagas et les poèmes mythologiques, pour en apprendre davantage sur la véritable mythologie nordique.

Cependant, avec la popularité de Marvel vient également un certain nombre de critiques de la façon dont la mythologie nordique est représentée dans l’univers Marvel. Certains spécialistes de la mythologie nordique soulignent que Marvel déforme et simplifie souvent les éléments traditionnels des mythes pour les adapter à l’univers du super-héros. Certains personnages, tels que Thor, sont présentés de manière simplifiée, perdant ainsi certains aspects clés de leur personnalité et de leur rôle dans les récits originaux.

D’autres critiques se concentrent sur les divergences entre les récits mythiques et les adaptations de Marvel, soulignant des incohérences et des erreurs dans la représentation de certains événements et personnages. Par exemple, l’Asgard de Marvel se distingue fortement de l’Asgard traditionnel, avec une influence plus futuriste et technologique. Cette approche a suscité des discussions sur l’authenticité et l’exactitude de la représentation de la mythologie nordique.

Le mot de la fin

En conclusion, l’univers Marvel s’inspire librement de la mythologie nordique pour créer ses personnages et ses scénarios, mais il ne respecte pas toujours la fidélité aux sources originales. Il modifie souvent l’apparence, le caractère ou le destin des dieux nordiques, pour les adapter à son propre univers ou à son public. Ces modifications ont généré deux types de réactions : les nouveaux curieux de mythologies et les experts outrés de l’inexactitude mythologique. La chose principale à retenir : ce sujet ne laisse personne indifférent. Et vous quel est votre avis ?

Si la mythologie scandinave vous intéresse, je ne peux que vous recommander le cycle de l’Eau et du Sang, de la saga Au nom des Dieux, abordant plusieurs aspects connus et méconnus de ces mythes.

Article rédigé par Estelle Hermitte copywriter SEO en collaboration avec Gautier Durrieu de Madron expert en mythologies.

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  1. […] Si vous souhaitez en savoir plus sur les déformations que Marvel a fait sur les personnages de la m… […]

  2. Rappelons que l’univers des films se réfèrent à celui des comics où Thor & Cie apparaissant à partir des années 1960/1970 ont donné les traits de caractères décrits dans l’article.

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