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Différences entre mythologie grecque et mythologie romaine

Les grandes différences entre mythologie grecque et mythologie romaine

Par Gautier Durrieu de Madron,
24 janvier 2024

La mythologie est l’ensemble des récits et des croyances relatifs aux dieux et aux héros d’une civilisation ancienne. Elle reflète la vision du monde, les valeurs et l’identité culturelle d’un peuple. La mythologie grecque et la mythologie romaine sont parmi les plus connues et les plus influentes de l’histoire. Elles ont inspiré de nombreuses œuvres d’art, de littérature et de philosophie. Mais saviez-vous qu’elles ne sont pas identiques ? Quelles sont les principales différences entre ces deux panthéons ? Voici quelques éléments de réponse.

L’origine des dieux entre mythologie romaine et grecque

La première différence concerne l’origine des dieux. Dans la mythologie grecque, les dieux sont issus d’une généalogie complexe, qui remonte à Chaos, le vide primordial. De Chaos naissent Gaïa (la Terre), Ouranos (le Ciel), Tartare (les Enfers) et Éros (l’Amour). De Gaïa et Ouranos naissent les Titans, les Cyclopes et les Hécatonchires. Les Titans se révoltent contre leur père et le renversent, sous la conduite de Cronos. Cronos épouse sa sœur Rhéa, et engendre les Olympiens : Zeus, Héra, Poséidon, Hadès, Déméter et Hestia. Zeus détrône son père et devient le roi des dieux. Il s’unit à plusieurs déesses et mortelles, et donne naissance à de nombreux dieux et héros : Athéna, Apollon, Artémis, Hermès, Arès, Héphaïstos, Dionysos, Perséphone, Héraclès, etc.

Si vous souhaitez en savoir plus sur l’accès au pouvoir de Zeus, je vous renvoie sur cette vidéo du Comptoir des Légendes

Dans la mythologie romaine, les dieux sont moins liés par des liens de parenté. Ils sont plutôt considérés comme des forces abstraites et impersonnelles, appelées numina. Ils représentent des aspects de la nature ou de la société : Janus (les portes), Vesta (le foyer), Mars (la guerre), Cérès (les moissons), etc. Les Romains adoptent ensuite les dieux grecs en les renommant et en les adaptant à leur culture. Ainsi, Zeus devient Jupiter, Poséidon devient Neptune, Athéna devient Minerve, etc.

Bellone, déesse de la guerre dans la mythologie romaine
Bellone, déesse de la guerre dans la mythologie romaine

Le caractère des dieux

Ensuite vient la différence concernant le caractère des dieux. Dans la mythologie grecque, les dieux sont anthropomorphes : ils ont une apparence humaine, des sentiments humains et des comportements humains. Ils sont souvent capricieux, jaloux, colériques ou infidèles. Ils interviennent dans la vie des mortels, soit pour les aider, soit pour les punir. Ils ont aussi des attributs distinctifs : Zeus a la foudre, Athéna a la chouette, Apollon a la lyre, etc.

D’ailleurs, si vous êtes curieux, n’hésitez pas à découvrir une déesse dont vous connaissez certainement le nom mais pas l’histoire : Niké, la déesse de la victoire.

Dans la mythologie romaine, les dieux sont plus austères et plus lointains. Ils sont moins impliqués dans les affaires humaines, sauf pour exiger le respect du culte et des rites. Ce respect était particulièrement important dans la vie de tous les jours. Ils ont moins de personnalité et de traits individuels. Ils sont plutôt associés à des fonctions sociales ou politiques : Jupiter est le garant de l’ordre cosmique et du pouvoir impérial, Junon est la protectrice du mariage et de la maternité, Mars est le patron des soldats et des paysans, etc.

Le rôle des héros

Enfin, une différence notable concerne le rôle des héros. Dans la mythologie grecque, les héros sont des êtres exceptionnels, qui accomplissent des exploits extraordinaires. Ils sont souvent demi-dieux ou descendants de dieux. Ils affrontent des monstres fabuleux, comme le Minotaure ou la Méduse. Ils voyagent dans des contrées lointaines ou merveilleuses, comme l’Odyssée ou les Argonautes. Ils défient parfois les dieux eux-mêmes, comme Prométhée ou Icare.

Dans la mythologie romaine, les héros sont moins nombreux et moins prestigieux. Ils sont plutôt considérés comme des ancêtres ou des modèles pour les Romains. Ils illustrent les vertus romaines : le courage, la piété, la loyauté, la discipline. Ils participent à la fondation ou à l’expansion de Rome, comme Énée ou Romulus. Ils sont souvent liés à l’histoire réelle ou légendaire de Rome, comme Horatius Coclès ou Hercule

Minerve, déesse de la sagesse dans la mythologie romaine
Athéna, ou Minerve chez les Romains

Le mot de la fin

En conclusion, la mythologie grecque et la mythologie romaine présentent des différences significatives, qui reflètent les spécificités culturelles de ces deux civilisations. La mythologie grecque est plus riche et plus variée, mais aussi plus chaotique et plus conflictuelle. La mythologie romaine est plus simple et plus ordonnée, mais aussi plus rigide et plus fonctionnelle. Ces deux mythologies ont néanmoins des points communs, qui témoignent de leur origine indo-européenne et de leur influence mutuelle.

Si la mythologie gréco-romaine vous intéresse, je ne peux que vous recommander le cycle de l’Eau et du Sang, de la saga Au nom des Dieux, abordant plusieurs aspects connus et méconnus de ces mythes.

Article rédigé par Estelle Hermitte copywriter SEO en collaboration avec Gautier Durrieu de Madron expert en mythologies.

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  2. Merci pour ces explications 🌿

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